i_served_king_england.jpg

I Served the King of England

  • regie: Jirí Menzel

  • met: Ivan Barnev • Oldrich Kaiser • Julia Jentsel

  • SLO/TSJ •komedie, romantiek, oorlogsfilm • 2006 • 120 min.

I Served the King of England

Jiři Menzel, de Tsjechische regisseur van I SERVED THE KING OF ENGLAND, maakte eerder als twintiger een film. Tijdens de Praagse Lente – de korte periode dat er politieke vrijheid was in het door Rusland bezette Tsjecho-Slowakije – kwam HOUD DE TREIN IN HET OOG (CLOSELY WATCHED TRAINS) uit, gebaseerd op een verhaal van Bohumil Hrabal. Dit werk werd bekroond met de Oscar voor beste niet-Engelstalige film van dat jaar. Misschien herhaalt zich de geschiedenis, want I SERVED THE KING OF ENGLAND heeft een roman van dezelfde schrijver als uitgangspunt.
De film is een tragikomische vertelling over Jan, een jonge kelner, die hogerop wil. Eerst naar hoofdkelner en dan naar eigenaar van een veelsterrenrestaurant. In flashbacks volgen we zijn loopbaan. We zien ook hoe hij de Duitse bezetting van zijn land overleeft en zijn hoofd boven water weet te houden tijdens de Russische bezetting van Tsjecho-Slowakije.
De film zit vol typisch Tsjechische humor. De groteske grappen, de vrolijke erotiek en politieke satire naast de prachtige aankleding maken I SERVED THE KING OF ENGLAND tot een belevenis. De inmiddels 69-jarige Jiri Menzel werd vorig jaar in Berlijn bekroond met de prijs van de internationale filmkritiek.