sweet_country.jpg

Sweet country (iffr preview)

  • regie: Warwick Thornton

  • met: Bryan Brown • Matt Day • Tremayne Doolan

  • AUS •avonturenfilm, drama • 2017 • 110 min.

Sweet country (iffr preview)

Vlak voordat in Rotterdam het IFFR begint kunt bij ons alvast een festivalpremière bekijken. Een heel speciale zelfs: de Aussie-western SWEET COUNTRY, die afgelopen najaar zowel in Venetië als Toronto de Juryprijs won.

Het ‘zoete land’ uit de titel verwijst naar het Australische Noordelijk Territorium, vooral bekend van de imposante outback. Deze ruige regio behoorde ooit toe aan de Aboriginals, maar die oorspronkelijke bewoners kregen het zwaar te verduren onder de Britse kolonisten en verloren uiteindelijk de helft van hun woongebied. Ziedaar de setting van SWEET COUNTRY, dat zich afspeelt in 1929.

Het drama draait om het gekleurde Aboriginal-echtpaar Sam en Lizzie Kelly (mooi gespeeld door amateur-acteurs Hamilton Morris en Natassia Gorey-Furber), die worden opgevangen door de blanke predikant Fred Smith (Sam Neill). Fred denkt er goed aan te doen om hen te laten werken op het land van zijn nieuwe buurman, maar dat blijkt een misrekening. De twee worden er uitgebuit als slaven – en erger. Weinig later schiet Sam de racistische buurman dood. Uit zelfverdediging, maar hij realiseert zich dat de blanke bewoners daar geen boodschap aan zullen hebben. Samen met Lizzie vlucht hij de outback in, op de hielen gezeten door een groep premiejagers onder leiding van een Britse oud-kolonel (Bryan Brown).

De Australische regisseur én cameraman Warwick Thornton brak in 2009 door met SAMSON & DELILAH, waarmee hij in Cannes de Gouden Camera won. Net als in zijn debuut verloochent hij ook nu zijn eigen Aboriginal-wortels niet. Thornton filmde SWEET COUNTRY in de buurt van Alice Springs, dat bekend staat om het spectaculaire landschap. ‘Een indrukwekkend breed opgezet drama met een indrukwekkende emotionele diepgang’, aldus de Hollywood Reporter.