human_flow.jpg

Human flow

  • regie: Ai Weiwei

  • met: Israa Abboud • Hiba Abed • Rami Abu Sondos

  • DUI •documentaire • 2017 • 140 min.

Human flow

Documentaires over het vluchtelingenprobleem zijn er volop. Alleen al op IDFA 2017 werden er meer dan tien films over dit actuele thema vertoond. De Chinese kunstenaar en rebel Ai Weiwei voegt er zijn persoonlijke zoektocht naar menselijkheid aan toe.

In HUMAN FLOW wordt een immens probleem veelzijdig belicht. Documentairemaker Weiweibezocht tientallen vluchtelingenkampen in 23 landen: van Afghanistan tot Duitsland, van Israël tot Mexico en van Kenia tot Thailand. In zijn film worden de gigantische stromen van vluchtende mensen indrukwekkend in beeld gebracht met drones waarop camera’s zijn gemonteerd. Dit vogelvluchtperspectief doet soms denken aan een idyllische natuurdocumentaire.

Dat verandert als de film laat zien wat er zich op de grond afspeelt. Weiweiloopt mee met de vluchtelingen en confronteert ons zo met de inhumane omstandigheden waarin vluchtelingen moeten leven. Hij laat via interviews met vluchtelingen, hulpverleners en mensensmokkelaars de wereld van de vluchtelingen heel dichtbij komen. Daardoor is het zeker geen egodocument geworden.

Als voormalig vluchteling is Weiwei zelfs de aangewezen persoon voor het maken van zo’n documentaire. Een groot deel van zijn jeugd bracht hij door in de Gobi-woestijn, waarnaar zijn familie om politieke redenen verbannen was. Als activistisch kunstenaar werd hij in China vele malen gearresteerd en om huisarrest te vermijden woont hij de laatste jaren in Berlijn.

HUMAN FLOW geeft een intens beeld van de mens achter de vluchteling. De film mag dan aan de lange kant zijn maar verveelt niet, aldus The Washington Post. ‘De kijker voelt pijn en woede over het geweld, de economische wanhoop en de vervolging die deze mensen van haard en huis heeft verjaagd.’