la_mort_de_louis_xiv.jpg

La mort de Louis XIV

  • regie: Albert Serra

  • met: Jean-Pierre Léaud • Patrick d’Assumçao • Marc Susini

  • FRA/POR/SPA •biopic, drama, historie • 2017 • 115 min.

La mort de Louis XIV

Ook grote leiders moeten op hun sterfbed alles uit handen geven, zelfs een machtige koning als Lodewijk XIV. Hier briljant vertolkt door de in Cannes gelauwerde zeventiger Jean-Pierre Léaud.

Versailles,  augustus 1715. Het wil niet meer zo vlotten met lopen, vandaar dat de 77-jarige Zonnekoning Lodewijk XIV zijn tuinen vanuit een rolstoel inspecteert. Hij oogt ook wat vermoeid, maar veert op zodra hij zijn twee honden ziet. Als een verliefde kwezel streelt hij hun koppen en fluistert ze woordjes toe. Maar dan is het weer gedaan en wordt de vorst begeleid naar zijn spaarzaam verlichte slaapvertrek, waar hij opnieuw een onrustige nacht doorbrengt. Geplaagd door koortsaanvallen roept hij om water, dat door zijn vertrouweling gebracht moet worden in een kristallen glas.

Lodewijk’s lijfarts Fagon schrijft de koning rust voor, maar onderschat intussen de oorzaak van de pijnlijke aanvallen in het been (‘Kan het niet uw onderrug zijn, Sire?’). Pas wanneer de ziekte zich letterlijk openbaart, gaat Fagon met tegenzin akkoord om andere artsen in te schakelen. Ook deze ‘wijze’ mannen kunnen het koudvuur geen halt meer toeroepen. Met lapmiddelen wordt de pijn bestreden.

Om politieke redenen houdt het hof Lodewijk’s ziekte binnenskamers en de vorst bepaalt nog steeds zelf met wie hij zich wil onderhouden. Vanuit zijn bed, gekleed in zware gewaden en een kolossale pruik op, regeert hij zo goed en kwaad als het kan door. Het besef dat zijn einde nadert is treurigmakend, en de beker moet helemaal leeg – zijn lijdensweg is niet misselijk. Op 1 september overlijdt de Zonnekoning.

De Catalaanse filmmaker Albert Serra schept een intieme sfeer – met ook geestige momenten – in zijn prachtig verbeelde historische drama LA MORT DE LOUIS XIV. We zitten er zó dicht op.