wonderful_life.jpg

It’s a wonderful life

  • regie: Frank Capra

  • met: James Stewart • Donna Reed

  • USA •drama, fantasy • 1946 • 130 min.

It’s a wonderful life icon_trailer.png

Frank Capra werd in de jaren dertig van de vorige eeuw beschouwd als Hollywood’s poet of the common man. Hollywood maakte in die jaren furore met glamoureuze melodrama’s. Het was de tijd van de Grote Depressie en het publiek verlangde films om bij weg te dromen. Capra zocht echter zijn eigen weg met sociaal bewogen films. Zijn bekendste is ongetwijfeld IT’S A WONDERFUL LIFE uit 1946.
Deze klassieker speelt zich af op kerstavond in het provinciestadje Bedford Falls. Daar probeert bankbediende George Bailey (James Stewart) het beste te maken van zijn saaie leven. George droomt van verre wereldreizen, maar helaas voor hem is de realiteit grauwer. Al wordt zijn gebrek aan vrijheid gelukkig gecompenseerd door zijn huwelijk met de knappe Mary (Donna Reed) en door zijn kinderen.
Maar dan slaat het noodlot toe. Door toedoen van een inhalige bankier komt George in financiële problemen, raakt hij overspannen en ziet hij geen uitweg meer. Net nadat hij in wanhoop van een brug is gesprongen komt een engel naar beneden die hem de andere kant van zijn bestaan laat zien. De engel maakt hem duidelijk wat hij betekend heeft voor Bedford Falls. Want hoe zou het stadje eruit hebben zien als hij er níet was geweest? Via zijn werk heeft George er toch maar mooi voor gezorgd dat zelfs de arme arbeiders degelijke woningen hebben gekregen. Hierdoor ziet hij het leven weer zitten, waarna zijn zelfmoord ongedaan wordt gemaakt. Mede dankzij deze ontknoping is IT’S A WONDERFUL LIFE in de VS uitgegroeid tot de ultieme kerstfilm.